Spacewalkers Successfully Install New Docking Adapter for Commercial Crew Flights Expedition 48 Commander Jeff Williams (shown here) and Flight Engineer Kate Rubins of NASA successfully installed the first of two international docking adapters Friday Aug. 19, 2016, during a five hour and 58-minute spacewalk. On Sept. 1, the two astronauts will spacewalk outside the space station for the second time in less than two weeks.

Caminhada espacial: Da Estação Espacial Internacional astronautas instalam adaptador para encaixe de naves comerciais

Spacewalkers Successfully Install New Docking Adapter for Commercial Crew Flights Expedition 48 Commander Jeff Williams (shown here) and Flight Engineer Kate Rubins of NASA successfully installed the first of two international docking adapters Friday Aug. 19, 2016, during a five hour and 58-minute spacewalk. On Sept. 1, the two astronauts will spacewalk outside the space station for the second time in less than two weeks.

Durante as cinco horas e 58 minutos de caminhada espacial, os dois astronautas da NASA instalaram com sucesso o primeiro de dois adaptadores de encaixe internacionais.

As atividades da NASA são pagas pelo governo dos EUA e nem sempre o dinheiro que chega aos cientistas e astronautas é suficiente para os projetos.

Atualmente, o principal projeto da NASA é levar seres humanos até o planeta Marte.

Para bancar os custos, um dos diretores da agência, Bill Hill, revelou que há planos para privatizar a Estação Espacial Internacional – ISS, plataforma estacionada na órbita da Terra e que abriga astronautas de diversos países.

“A NASA está tentando se desenvolver economicamente”, disse Hill em uma entrevista coletiva realizada na quarta-feira, 17. “Em última análise, nosso desejo é o de entregar a Estação Espacial para alguma entidade comercial ou empresa para que nossas pesquisas possam continuar em baixa órbita.

A ideia é que um comprador interessado em explorar o potencial comercial da ISS possa assumir o controle da estação entre 2020 e 2030. O atual contrato da NASA com o governo dos EUA – que deveria acabar neste ano, mas foi renovado por Barack Obama -, dura apenas mais quatro anos.

Entre as possíveis compradoras da ISS está a SpaceX, empresa privada de pesquisas em viagens espaciais do bilionário investidor em ciência e tecnologia, Elon Musk. A SpaceX já prestou serviços à NASA em missões até a ISS e também já demonstrou interesse em colocar seus próprios astronautas a bordo da estação.

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